?Como se transporta un fresco de Diego Rivera de 30 toneladas? Con mucho cuidado

“Unidad Panamericana”, un fresco poco conocido de Diego Rivera que celebra las Americas, ha sido cuidadosamente extraido de su hogar en el City College y trasladado al SFMOMA.

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SAN FRANCISCO — Durante decadas, el monumental fresco de 10 paneles de Diego Rivera que representa un continente unido por la creatividad ha estado montado en el vestibulo de un teatro del City College de San Francisco. Alli, un poco apartado del mundo del arte, ha sido cuidado como un acto de amor por un guardian que durante mucho tiempo ha sonado con encontrar una manera de permitir que mas gente lo disfrute.

Ahora, despues de cuatro anos de un trabajo multimillonario en el que han participado ingenieros mecanicos, arquitectos, historiadores del arte, expertos en frescos, asistentes y aparejadores de Estados Unidos y Mexico, el mural de 30 toneladas y 22,5 metros de ancho por 6,7 metros ha sido cuidadosamente extraido y trasladado al otro lado de la ciudad, al Museo de Arte Moderno de San Francisco, donde se expondra el 28 de junio.

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Rivera pinto el fresco en la Exposicion Internacional del Golden Gate de 1940 en Treasure Island, ante la mirada de miles de personas. Paco Link, director del proyecto, comparo la obra con “una cascara de huevo de 22,5 metros”.Credit…Banco de Mexico Diego Rivera y Frida Kahlo Museums Trust, Mexico D. F./Artist Rights Society (ARS), New York via City College of San Francisco

“Diego estaba construyendo un puente metaforico entre la cultura mexicana y la cultura tecnologica de Estados Unidos”, dijo Will Maynez, antiguo director de laboratorio del Departamento de Fisica del City College, que se convirtio en el improbable guardian de la obra, que es propiedad de la universidad.

Maynez, que es mexicanoestadounidense, “habla Rivera” con fluidez y ha pasado 25 anos investigando y promocionando el fresco, “Unidad Panamericana“. Sus paneles son un caleidoscopio de los pensamientos de Rivera: la amenazante diosa de la tierra, Coatlicue, los artesanos mexicanos, los industriales estadounidenses, los lideres historicos de ambas naciones, los dictadores, la esposa de Rivera, Frida Kahlo, y el mismo. Su titulo completo es “El matrimonio de la expresion artistica del norte y el sur del continente”.

El traslado del fresco al SFMOMA fue una proeza descomunal.

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Esteban Granados, jefe de montaje de Atthowe Fine Art Services, instalando el mural en el SFMOMACredit…Cayce Clifford para The New York Times

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Roberto Martinez, aparejador, en el lugar de la extraccion, en el teatro del City College de San Francisco.Credit…Cayce Clifford para The New York Times

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Cada parte del proceso se penso con antelacion para trasladar los paneles al museo. Uno de los primeros viajes consistio en que un camion especial con un panel recubierto de amortiguadores hechos a la medida atravesara la ciudad a ocho kilometros por hora. Credit…Cayce Clifford para The New York Times

“Es una de las cosas mas ambiciosas que ha hecho este museo: trasladar algo tan grande, tan fragil y tan importante”, dijo Neal Benezra, director del museo. Paco Link, responsable de frescos del museo para este proyecto, comparo el fresco con “una cascara de huevo de 22 metros”. (La obra se expondra en una galeria gratuita en la primera planta del museo mientras se prepara la exposicion La America de Diego Rivera, que se inaugurara el proximo ano; el mural permanecera en el museo hasta algun momento de 2023 y entonces se devolvera a la universidad. Un nuevo centro de artes escenicas, financiado por una emision de bonos aprobada por votantes, albergara el fresco. Sin embargo, no esta claro cuando estara listo el nuevo edificio).

No es la primera vez que se traslada el fresco gigantesco.

Miles de personas vieron a Rivera pintarlo en la Exposicion Internacional del Golden Gate de 1940 en Treasure Island. Los planes para ampliar el mural y convertirlo en la pieza central de una biblioteca en la universidad se vieron obstaculizados por la Segunda Guerra Mundial. Durante anos, estuvo guardado en un cobertizo del centro de estudios. En 1961 fue trasladado al edificio del teatro del campus, ahora llamado Teatro Diego Rivera (en el numero 50 de Frida Kahlo Way), donde quedo encajado en un espacio demasiado pequeno.

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A time lapse of the installation of “Pan American Unity” in the Roberts Family Gallery at SFMOMA.CreditCredit…Don Ross/SFMOMA

Cada mes, unos 100 estudiantes de arte y turistas en busca de Rivera podrian haberlo visto en la universidad, calculo Maynez. Ha establecido una relacion simbiotica con el mural. Hace anos, cuando su mujer se enfermo de Alzheimer, la obra le sirvio de apoyo. Y cuando ella murio en mayo de 2020, dijo: “Me salvo la vida”.

Maynez, de 74 anos, es autodidacta. Viajando por todo el mundo, el (junto con Julia Bergman, una bibliotecaria universitaria que murio en 2017) desenterro cartas, diarios, historias orales e incluso algunas de las notas de Rivera para su autobiografia, Mi arte, mi vida. Maynez tradujo algunos de los textos de Rivera, construyo un solido sitio web con un blog y ha trabajado en la preservacion del legado del mural con imagenes en 3D en linea.

Puede decir por que Samuel Morse, el inventor del telegrafo, y Robert Fulton, que diseno el barco de vapor, estan en el primer plano de una parte del mural: porque ambos hombres tambien eran pintores, dijo Maynez, “establecieron el tema de la reconciliacion del arte y la ciencia”.

Al dar un paso atras, destaca el arco de personas que atraviesa el fresco. Observa que se asemeja al arco del puente Golden Gate, dijo. ?Y la madre que se cierne sobre un nino muerto? Es un homenaje de Rivera al “Guernica”, pintado por su amigo Picasso.

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Diego Rivera y un asistente trabajando en “Unidad Panamericana” en Treasure Island, en 1940.Credit…San Francisco History Center, San Francisco Public Library

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El mural, en el City College antes de ser trasladado al SFMOMA. Habia estado en el edificio del teatro del campus desde 1961.Credit…Barry Chin

Desde que se jubilo hace nueve anos, Maynez va a pie o en transporte publico al City College para cuidar del fresco casi todos los dias de la semana. Cuando recibia honorarios por charlas, donaba el dinero a la restauracion del mural; el City College no le ha pagado por su trabajo con el mural.

“Siempre que alguien tiene una pregunta, le dicen: ‘Oh, Will lo ha de saber'”, dijo Michelle Barger, jefa de conservacion del SFMOMA. “Es el guardian de todo lo relacionado con ‘Unidad Panamericana'”, anadio.

Benezra, director del SFMOMA, dijo que veia la obra como “el alegato pictorico de Rivera a favor de una especie de unidad de las Americas”.

“Vivimos en una epoca de tremendo resurgimiento del nacionalismo en todo el mundo”, continuo, “y esta es una forma antinacionalista de ver las cosas”.

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“Diego estaba construyendo un puente metaforico entre la cultura mexicana y la cultura tecnologica de Estados Unidos”, dijo Will Maynez, el guardian de facto del fresco, cuya mision ha sido que la gente vea la obra. Lleva 25 anos investigandola y promocionandola.Credit…Cayce Clifford para The New York Times

En 2011, queriendo que mas gente viera el mural y esperando poder encontrar una mejor ubicacion en el campus, Maynez, con la aprobacion de los administradores, utilizo fondos de una cuenta de Rivera en la fundacion de la universidad para pagar un estudio sobre la viabilidad de trasladar el mural. Cuando la respuesta fue que costaria mucho dinero y seria casi imposible, Maynez lo tomo como un si.

En una reunion en el museo, una vez que este se involucro en el proyecto, Maynez recuerda que Benezra le dijo: “El mural no volvera a ser poco conocido”.

En una entrevista, Maynez dijo: “Eso es todo lo que siempre he querido”.

El museo tomo la ruta minuciosa: contrato a ingenieros del centro de diseno multidisciplinar de la Universidad Nacional Autonoma de Mexico, que es conocido por abordar lo casi imposible.

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CreditCredit…Cayce Clifford for The New York Times

Alejandro Ramirez Reivich, profesor de diseno de ingenieria en la universidad, dirigio la investigacion sobre como se podrian trasladar los murales de forma segura y describio el proyecto como “una oportunidad para tratar de unir a estos dos paises”.

Reivich dijo que le fascinaba el arte de Rivera desde que era un nino, y que su madre, una artista nacida en Estados Unidos, lo llevo al estudio de Rivera.

Rivera, que pretendia que el fresco se trasladara al City College, no pintaba directamente sobre una pared, sino sobre yeso con marcos de acero. Pero cuando los paneles se colocaron en el edificio del teatro, los pernos fijados en la parte posterior se empotraron en el muro de hormigon sin pensar aparentemente en que se volverian a trasladar.

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Rivera, sosteniendo los planos del mural que se iba a pintar en la Exposicion Internacional del Golden Gate de 1940. Su titulo completo es “El matrimonio de la expresion artistica del norte y el Sur del continente”.Credit…San Francisco History Center, San Francisco Public Library

Hace dos veranos, mientras los ingenieros investigaban el mural, perforaron agujeros de 45 centimetros de ancho que hicieron que las paredes exteriores del teatro de la universidad se vieran como un queso suizo. Con un casco de ciclista, Reivich se metio dentro para ver como estaban fijados los paneles. “Era como el cientifico loco”, dijo Barger.

Sabiendo que la mayor amenaza para el fresco serian las vibraciones, el equipo de Reivich hizo pruebas con maquetas. Tres artistas universitarios pintaron replicas casi exactas de dos paneles, utilizando el mismo tipo de cal y pinceles que Rivera. Los estudiantes de Reivich construyeron un muro como el del City College, colocando pernos y soldaduras en los mismos lugares. Experimentaron con herramientas para determinar como extraer los paneles con vibraciones minimas. Luego los sacudieron, doblaron y martillaron, dijo Reivich, para conocer la maxima resistencia que podian soportar.

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Antes de la reciente mudanza del mural, el SFMOMA contrato a ingenieros del centro de diseno multidisciplinario de la Universidad Nacional Autonoma de Mexico para que ayudaran a resolver como ejecutarla con seguridad.Credit…Cayce Clifford para The New York Times

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El mural, que se va a exponer en una galeria gratuita en la primera planta del museo, permanecera a la vista hasta algun momento de 2023 y luego sera devuelto a la universidad.Credit…Banco de Mexico Diego Rivera y Frida Kahlo Museums Trust, Mexico D. F./Artist Rights Society (ARS), New York; City College of San Francisco y SFMOMA; Don Ross

Esta primavera, los operarios comenzaron la tarea de extraer los paneles del muro de hormigon. Los equipos de mudanzas, situados dentro y fuera del edificio, giraron lentamente varillas con roscas por encima y por debajo del mural, usando auriculares para sincronizar sus acciones mientras giraban simultaneamente las varillas, 0,15 centimetros cada vez. Tardaron dos horas para mover 15 centimetros un panel.

Entonces, antes del amanecer de un domingo del mes pasado, un camion con un panel revestido con amortiguadores hechos a la medida atraveso la ciudad a ocho kilometros por hora y lo llevo al museo, donde fue izado en su lugar. (Fue el primero de siete viajes).

Maynez estaba alli cuando llego. “Es uno de los mejores dias de mi vida”, dijo.

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